The Tower

Mats Grorud

Een mooie animatiefilm gebaseerd op verhalen van vluchtelingen die nu nog in de kampen wonen.

Beiroet in Libanon. Wardi is 11, een vluchtelinge van de vierde generatie, en woont in een Palestijns vluchtelingenkamp. Er wordt in de hoogte bijgebouwd. Generatie na generatie worden de huizen hoger zodat het echte torens worden. Hoog in een van die torens ligt de overgrootvader van Wardi, Sidi. De 83-jarige man was een van de eersten die in het vluchtelingenkamp kwam wonen na zijn vlucht uit Galilea. Nu zijn dood nadert, wil hij dat Wardi zijn geschiedenis leert kennen. Hij stuurt haar daarvoor op ontdekking doorheen de toren. Op elke verdieping wonen andere familieleden. Met elk van hen gaat ze het gesprek aan. Zo leert ze niet alleen hun verhalen kennen, hun hoop en dromen, maar ook de achtergrondgeschiedenis van haar familie. Na haar ontdekkingstocht krijgt Wardi van Sidi de sleutel van het huis waaruit hij in 1948 verdreven werd.

Voor de film, een mooi geanimeerde documentaire met fictieve elementen, gebruikte de regisseur een mix van animatietechnieken: stop-motion voor de personages en gebouwen, echt beeldmateriaal van de kampen voor de achtergronden en digitaal getekende animatie voor de flashbacks. In 1990, terwijl hij aan de Amerikaanse universiteit in Beiroet studeerde, gaf de regisseur lessen Engels en animatie in een Palestijns vluchtelingenkamp.

Grorud's debut feature remains a well-researched and penetrating look at an ongoing crisis

Hollywood Reporter