Vluchtelingen komen aan in de kuststad Calais en hopen dat ze de oversteek kunnen maken naar Engeland, maar de grenscontroles en de Franse immigratiewetten zijn streng. De zeventienjarige Bilal denkt dat hij in de gemakkelijkste fase van zijn drie maanden durende reis richting Engeland is beland. Maar Bilal wordt betrapt wanneer hij zich verschuilt in een vrachtwagen en komt zoals vele andere vluchtelingen in Frankrijk vast te zitten. Gedreven door de liefde voor zijn vriendin Mina, die in Londen woont, vat hij het plan op om zwemlessen te volgen en te trainen om het Kanaal over te steken. Zwemleraar Simon is aanvankelijk niet te vinden voor het idee en probeert hem ervan te weerhouden om in de winter het kanaal over te zwemmen.

De film beperkt politieke aspecten grotendeels tot het persoonlijke niveau en maakt gebruik van Bilals onvermogen om een land te bereiken dat hij letterlijk ziet aan de overkant van het water om de irrationele categorisering te benadrukken waaraan wij - westerlingen met een paspoort of identiteitskaart - ons ten opzichte van vluchtelingen schuldig maken. Met Welcome, een emotioneel, aangrijpend drama, verstevigt Philippe Liorets zijn reputatie van klassiek Europese regisseur.

The story was informed by Lioret’s wish to tell the story of a refugee stranded just before his final destination. He chose Calais because from there it is possible to literally glance the destination across the sea, and it seems a bit “like our version of the Mexican border", the director explained. - Cineuropa

Philippe Lioret is het prototype van een ambachtelijke regisseur die gelooft in schaven tot de vertelling goed zit en niet bang is van een beetje romantiek of schoonheid. Zijn films (L'Équipier en Je vais bien, ne t'en fais pas) halen zelden de toptien van het jaar, maar op hun kwaliteit valt niets af te dingen. Mee dankzij de uitstekende vertolkingen van Vincent Lindon en Firat Ayverdi zien we in Welcome een unieke vriendschap tot stand komen tussen de uitgedoofde Fransman en de naïeve, levenslustige Koerd. – De Standaard

Naar aanleiding van de première van Welcome op woensdag 11 maart, is in Frankrijk ophef ontstaan over het immigratiebeleid van de regering Sarkozy.
(…)
Loiret vergelijkt het huidige Franse immigratiebeleid met het pro-nazi Vichy-regime. “Het voelt alsof we Joden verbergen, net als in 1943”, zegt hij in de krant La voix du nord. Daarmee stelt Loiret de situatie van immigranten in Calais gelijk aan die van de Franse Joden in de Tweede Wereldoorlog. En dat schoot de Franse minister van immigratie Eric Besson in het verkeerde keelgat. Hij vindt dat Lioret met deze uitspraak een stap te ver gaat om zijn film publiciteit te bezorgen. - Cinéart

trailer

Filminfo

  • Regisseur
    Philippe Lioret
  • Jaar
    2009
  • Land
    Frankrijk
  • Talen
    Engels, Frans, Koerdisch
  • Ondertiteling
    Nederlands
  • Duur
    110 Min.
  • Distributeur
    Cinéart

Philippe Lioret